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6 cosas que he aprendido con el intercambio de idiomas (Invitada: Lindsay Does Languages)

Con práctica se consigue todo. Hemos escuchado esto en muchos contextos, desde la cocina hasta montar en bici, desde aprender a tocar un instrumento hasta aprender un idioma. ¿Pero cómo podemos practicar un idioma?

Una de las mejores formas es a través del intercambio de idiomas. Pero claro, ya estás en el blog de uTandem, ¡eso ya lo sabes!

En este artículo voy a compartir contigo 6 cosas que he aprendido gracias al intercambio de idiomas.

1. Empieza a hablar antes

Lo primero que he aprendido de mi propio aprendizaje de idiomas en los últimos años es a empezar a hablar antes. El intercambio de idiomas es una manera genial para ello. Puedes encontrar a alguien, empezar a chatear y ver cómo va la cosa antes de preguntarles si les interesa hablar contigo por Skype y, antes de que te des cuenta, estás hablando el idioma. Lo mejor que puedes hacer en este caso es hacerte un horario y ceñirte a él junto con tu compañero, para que los dos sepáis cuáles son vuestros objetivos. Lo más normal es fijar una hora a la semana, dividida en 2 partes de 30 minutos para hablar cada idioma. De esta forma, todo el mundo quedará contento.

Una de las cosas que me gusta de uTandem es cómo puedes ver tus compañeros de intercambio potenciales organizados por distancia. Esto hace que quedar con alguien para hacer intercambio de idiomas cara a cara sea incluso más fácil.

2. Usa emoticonos cuando te falten las palabras

Lo tengo que decir:  tenemos muchísima suerte de vivir en un mundo con emoticonos. ¿A quién no le gustan estas caritas sonrientes? A veces me sorprendo a mí misma mandando un emoticono para expresar algo que no sabría cómo decirlo con palabras. Por ejemplo, el emoticono de “lágrimas de alegría”. ¿Cómo puede expresarse eso con palabras?

Así que, ¿por qué no utilizar emoticonos para aprender idiomas? Al igual que a veces no encontramos la palabra adecuada en nuestro propio idioma, nos va a pasar (más frecuentemente) cuando estemos usando otro idioma. Pues utiliza los emoticonos para esos momentos. De esta forma, todo el mundo te entenderá.

3. Sabes más de lo que crees

Es extremadamente fácil ser ajenos a nuestro propio aprendizaje cuando estamos aprendiendo un idioma por nuestra cuenta. Es como cuando tenemos un cachorro o un bebé en casa. Lo vemos todos los días, y no parece estar creciendo hasta que un día, de repente, te das cuenta de cuánto ha crecido. ¡WOW!

Para ser conscientes de nuestro progreso, yo siempre recomiendo documentar el proceso de nuestro aprendizaje de idiomas, y el intercambio de idiomas puede ser una muy buena forma de demostrarte a ti mismo cuánto has aprendido. Incluso puedes documentar cada intercambio para poder ver el progreso después de la sesión. Que alguien te entienda hablando un idioma extranjero es un sentimiento muy gratificante.

4. No pasa nada si no sabes una palabra

Aprender un idioma no significa alcanzar el nivel de un hablante nativo.

¡Yuhuu! Probablemente, una de las cosas más importantes que debes recordar cuando estés aprendiendo un idioma es que no se puede esperar saberlo todo. Y no pasa nada. Antes he dicho que los emoticonos nos pueden servir cuando haya palabras que no conozcamos. Estoy segura de que esto también te ocurre en tu lengua materna, aunque a veces nos olvidemos de que eso también nos pasa. Y necesitamos recordarlo. Una de las mejores cosas que podemos hacer cuando estemos aprendiendo un idioma es desarrollar la habilidad de decir algo con otras palabras. Es decir, debemos ser capaces de saber expresar una idea aunque no sepamos la palabra específica, de modo que podamos expresarnos completamente en el idioma en cuestión.

5. La gente está igual de nerviosa que tú

Aunque el simple hecho de pensar en un intercambio de idiomas nos pueda recordar momentos incómodos…

“hola”

“hola”

“¿qué tal?”

“bien, ¿y tú?”

…las primeras conversaciones, por frustrantes que puedan ser, son un buen recordatorio de que probablemente todo el mundo se sienta igual de incómodo o esté igual de nervioso que tú mientras encontramos al compañero de intercambio perfecto. No solo estás conociendo a una persona nueva, sino que también vas a tener que decidir si tenéis suficientes cosas de las que hablar, y todo eso lo tendrás que hacer en diferentes idiomas. Así que no te preocupes si al principio te resulta un poco incómodo, es normal.

6. Lo digital y el cara a cara son igual de valiosos

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Una de las preocupaciones principales que suelen tener las personas que se ponen en contacto conmigo es no conseguir suficiente práctica en el idioma que están aprendiendo. Esto suele ocurrir porque no viven en un país donde se habla ese idioma y no han encontrado ningún hablante nativo (con suficientes cosas en común, también) en su zona. Esto es perfectamente comprensible. Bueno, la buena noticia es que la era digital ha llegado al intercambio de idiomas. Esto significa que ya no tienes excusa. Aplicaciones como uTandem nos están abriendo un mundo de posibilidades para encontrar hablantes nativos y compañeros de intercambio. Y esto es algo que sólo puede traer cosas positivas.

¿Qué ha sido lo mejor que has aprendido del intercambio de idiomas? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!


Autora

Lindsay Dow es profesora de idiomas, bloggerproductora de vídeos. Es de Milton Keynes (Reino Unido) y, cuando no está enseñando idiomas, los está aprendido y documentando el proceso en lindsaydoeslanguages.com y su canal de YouTube. Y cuando no está haciendo eso, juega con su tortuga, Gonzo, que habla la friolera de cero idiomas.

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4 consejos para aprovechar al máximo tu intercambio de idiomas (Invitado: MosaLingua)

Hablar un segundo idioma puede ser un gran reto si has estado mucho tiempo concentrado en estudiar la gramática o si interactuar con nativos no te ha resultado tan fácil como imaginabas, pues no encuentras muchos dispuestos a reunirse contigo de vez en cuando.

Los intercambios de idiomas son cada vez más comunes hoy en día. Estos son una nueva herramienta para perfeccionar un segundo idioma compartiendo una bebida o un café con personas interesadas en aprender un idioma ayudándose mutuamente. Por ello, hoy te traemos 4 consejos para sacar el máximo provecho de estos encuentros.

1. Prepara cada intercambio de idiomas para avanzar de forma eficaz

Es necesario que antes de asistir a intercambios de idiomas identifiques objetivos claros de aprendizaje de acuerdo a tus puntos débiles en el idioma.

¿Qué hacer?  Prepara por adelantado los temas/preguntas que quisieras abordar durante la sesión. Para ello te recomiendo:

  • Repasar la gramática:  Repasa los tiempos verbales clave para mantener una conversación fluida. Este artículo te ayudará a saber cuándo y cómo aprender la gramática.
  • Refrescar tu vocabulario antes del encuentro: Puedes repasar el vocabulario utilizando las apps de MosaLingua para aprender diferentes idiomas (inglés, francés, italiano, portugués y alemán). En ellas aprenderás todo el vocabulario que necesitas saber y mejorarás el listening gracias a los diálogos que incluye.

2. Encuentra al compañero ideal para el intercambio de idiomas

Al principio es normal que no haya una dinámica perfecta entre tú y tu compañero.

¿Qué hacer? Debes darle tiempo a la ‘amistad’ que estáis construyendo. Un buen compañero sabrá cuándo y cómo debe corregirte, no te interrumpirá cuando estés hablando, respetará la dinámica de tiempo que hayan acordado en cada sesión (preferiblemente 50/50 del tiempo practicando cada uno de los idiomas), se esforzará por hacer que la conversación fluya, estará dispuesto a responder tus preguntas y no asumirá una actitud de ‘profesor’.

3. Exprime al máximo cada sesión de intercambio de idiomas

  • Toma notas. Durante la sesión tu cerebro procesará mucha información, lo cual hará difícil que recuerdes todo lo aprendido. Las notas te ayudarán a repasar en casa cuantas veces necesites hasta aprender cómo formular preguntas, tiempos gramaticales, etc. Te recomiendo grabar cada sesión con tu móvil si deseas tener otro medio para recordar cada sesión.

  • No te enfoques demasiado en la gramática. Recuerda que tu compañero de intercambio no es un profesor de idiomas, por lo tanto muchas veces no podrá darte una explicación rigurosa acerca de las reglas gramaticales. Concéntrate mejor en memorizar la forma correcta de expresarte, toma notas y haz el análisis después en casa.
  • Disfrútalo. Vence el miedo a hablar en otro idioma. Esta es la oportunidad perfecta para compartir un momento agradable con alguien que está interesado, al igual que tú, en los idiomas y en las culturas. Trata que los temas de conversación que preparaste por adelantado no se conviertan en una entrevista de trabajo. Por el contrario, que cada conversación te lleve a enamorarte cada vez más del idioma que aprendes.

4. Aumenta la dificultad de las conversaciones poco a poco

Es posible que te des cuenta que las sesiones con tu compañero de intercambio no son un reto para ti, o por el contrario, que te encuentres abrumado por la cantidad de vocabulario desconocido que usa tu compañero.

¿Qué hacer? No te agobies, las primeras sesiones deben ser para que te familiarices con esta herramienta y también con tu compañero. Recuerda que debes tener una actitud flexible, así que es bueno que hables con diferentes personas hasta encontrar el compañero de intercambio ideal. Si las conversaciones son muy básicas pide a tu compañero que te aporte diferentes ejemplos de cómo se usan ciertas palabras y expresiones cotidianamente.

¡Espero que pongas en práctica estos 4 consejos para aprovechar al máximo el intercambio de idiomas!


Autora

Este artículo ha sido escrito por Mildred Sarachaga. Mildred es colombiana pero vive y trabaja en Inglaterra. Es una colaboradora habitual del Blog de MosaLingua y siempre aporta consejos y nuevas formas de aprender idiomas de forma eficaz.

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Recursos gratuitos: 7 webs geniales para aprender un idioma

Aprender un idioma no tiene por qué ser caro. Sé que los profesores particulares y las academias cuestan dinero, obviamente, y, en realidad, merece la pena la inversión, siempre y cuando le saques el máximo provecho. Sin embargo, en uTandem pensamos que no es necesario gastar dinero (si no quieres o puedes) para aprender un idioma. No, depende de ti cuánto quieras pagar y cuánto te quieras esforzar para aprender un idioma. En uTandem nos encanta el aprendizaje de idiomas gratuito, así que hoy te traemos 7 webs que regalan material gratuito para aprender un idioma.

1. FluentU

  • ¿Qué es FluentU?
    FluentU es una plataforma que enseña idiomas a través de vídeo y audio, principalmente. Puedes elegir tu idioma favorito de entre una variedad considerable. Además, lo que más mola de FluentU es que puedes usarlo en tu smartphone o tablet y que hay un blog diferente para cada idioma y para estudiantes y profesores.
  • ¿Dónde está mi material gratuito?
    Si quieres conseguir un ebook gratis para aprender un idioma, ve a la página principal de FluentU y haz scroll hasta abajo. Luego elige el blog que te interese. Cuando hayas accedido a uno de los blogs y hagas un poco de scroll, te aparecerá una ventana emergente como la de la imagen de abajo para que te subscribas. A cambio, te regalan un ebook gratis. Además, al subscribirte, recibirás emails regularmente con consejos realmente útiles.

2. Fluent in 3 Months

  • ¿Qué es Fluent in 3 Months?
    Fluent in 3 Months es el blog de aprendizaje de idiomas de Benny, el políglota irlandés. Se trata de un blog donde Benny y otros políglotas y “language hackers” publican consejos y experiencias relacionadas con el aprendizaje de idiomas. Aunque este sitio web está diseñado para que te subscribas a algún plan premium, también hay material gratuito además de los artículos del blog.
  • ¿Dónde está mi material gratuito?
    Si te vas a la página principal y haces scroll, verás una caja como la de la imagen. Ahí te puedes subscribir a su boletín a cambio de un curso de 7 días de “speaking” por email. Yo me suscribí hace unos días y (¡alerta de spoiler!), en realidad, recibes unos cuantos días más de manera gratuita. Se trata de una buena opción para mejorar tus habilidades orales en unos días. Así tendrás una idea de lo que ofrece Benny, por si estás considerando unirte a alguno de sus cursos premium. 

3. Lindsay Does Languages

  • ¿Quién es Lindsay y qué hace con los idiomas?
    Lindsay es una blogger, vlogger y políglota muy molona del Reino Unido. A través de su blog enseña inglés y registra su aprendizaje de distintos idiomas. Una de las cosas que molan de este blog es que Lindsay está constanstemente aprendiendio idiomas y compartiendo sus técnicas y experiencias para que otra gente aprenda idiomas también. Además, ofrece varios cursos como Mastering English Phrasal Verbs through Story o Successful Self-Study. ¡Ah, y por cierto! (¡Alera de spoiler!) ¡Tendremos a Lindsay escribiendo un artículo en este blog muy pronto! 😉
  • ¿Qué es lo que regala Lindsay?
    Lindsay ha creado una biblioteca de recursos gratuitos. Si quieres tener acceso a ella, ve a Lindsay Does Languages, donde verás un formulario como el de la imagen. Ahí puedes subscribirte. A cambio, recibirás una contraseña para acceder a la biblioteca gratuita, desde donde podrás descargar numerosos documentos en pdf con múltiples estrategias para sacarle provecho a tu aprendizaje de idiomas.

4. MosaLingua

  • ¿Qué es MosaLingua?
    MosaLingua es una plataforma que ofrece aplicaciones móviles para aprender idiomas. Lo que mola es que tienen una app para cada idioma, además de un par de ellas para exámenes y para inglés empresarial. Además, tienen un blog diferente para cada idioma, lo cual es muy útil.
  • ¿Qué ofrece MosaLingua de manera gratuita?
    Aunque puedes descargarte sus apps de manera gratuita (versión lite), MosaLingua ofrece un par de ebooks gratuitos sobre herramientas de aprendizaje y frases esenciales en el idioma que elijas. Para poder descargarte todo eso, ve a MosaLingua, pasa el ratón sobre la sección “Blog y recursos” y, al final del menú desplegable, verás los recursos gratuitos. Para uno de ellos tendrás que suscribirte a su boletín, con el que recibirás consejos y estrategias útiles cada semana. Para el otro, tendrás que desbloquear el contenido compartiéndolo en alguna red social, lo cual es una oportunidad perfecta para compartir contenido gratuito con nuestros contactos.

5. I Will Teach You a Language

  • ¿Quién me va a enseñar un idioma?
    Esta web pertenece a otro políglota, Olly Ridchardsque habla 8 idiomas. Olly ofrece cursos premios y consejos gratuitos en su blog, pero también regala un ebook por si quieres saber cómo de bueno es antes de subscribirte a alguno de sus servicios premium. Veamos lo que regala.
  • ¿Qué me regalas, Olly?
    Si quieres conseguir su libro gratuitamente, visita I Will Teach You A Language y haz clic en “Get Started”, el botón que se muestra en la imagen inferior. Después tendrás que rellenar el formulario y especificar el idioma que estás aprendiendo. De este modo podrás descargarte su ebook “10 Essential Tech Resources for Smart Language Learners”.

6. Actual Fluency

  • ¿Qué es Actual Fluency?
    La persona a cargo de Actual Fluency es Kris Broholm, un políglota con la misión de aprender 10 idiomas en 10 años. Kris escribe artículos regularmente y graba podcasts por sí solo o con otros aprendices o políglotas. También tiene una página de recursos donde deja enlaces a material o herramientas útiles para aprender idiomas.
  • ¿Qué me regala Actual Fluency?
    En Actual Fluency puedes conseguir un ebook gratuito llamado “Polyglot Beginnings”, que te puede ayudar a desarrollar “la actitud correcta para aprender un idioma”, tal y como dice la portada. Simplemente visita el “email club” de Actual Fluency e ingresa tu correo. Al hacerlo te estarás subscribiendo a su boletín y tendrás acceso a su libro, en el que te da una idea muy clara de lo que realmente significa aprender un idioma. También te proporcionará con una variedad de consejos y trucos.

7. The Everyday Language Learner

  • ¿Quién es “The Everyday Language Learner”?
    El creador de esta web se llama Aaron Myers, un aprendiz de idiomas, viajante y blogger que crea cursos para aprender idiomas. Tal y como especifica en su web, Aaron quiere “ayudarte a pasártelo bien mientras aprendes un idioma”, lo cual es un detalle a tener en cuenta.
  • Okay, yo soy un “everyday language learner”, ¿dónde está mi material gratuito?
    Si quieres acceder al material gratuito, ve a Everyday Language Guides (una web que también pertenece a Aaron), y haz clic sobre “EDLL Guides”. Si haces scroll, verás sus productos premium y, al final, sus dos recursos gratuitos: “Sustaining: Your Guide to Sticking with It”, sobre cómo mantenerse motivado mientras aprendes un idioma, y “The Ten Week Journey”, un curso gratuito por email “diseñado para introducirte en la vida de un aprendiz de idiomas con éxito”. Aunque para el último recurso deberás registrate para recibir el boletín, el primer ebook puedes descargarlo directamente.

ACTUALIZACIÓN 5/7/16: Parece ser que el enlace a las guías no está disponible por el momento. Mientras tanto podéis entrar a la web original aquí.


Ahí tienes, 7 webs donde encontrarás material gratuito para sacarle el máximo partido a tu aprendizaje de idiomas sin tener que gastarte nada. Estoy seguro de que existen cientos de webs similares, con recursos gratuitos. Así que si conoces alguna, cuéntanoslo en los comentarios. Y acuérdate de descargarte uTandem ahora mismo de manera gratuita (iOS or Android) y practica tus idiomas favoritos con hablantes nativos. ¡Ah, y no te olvides de dejarnos una review en el App Store o en Google Play! 🙂

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